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Plumcake inglese tradizionale Un dolce perfetto per l'ora del té

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Il plumcake inglese tradizionale è un dolce semplice, a base di farina, burro, zucchero e uova e tanta frutta secca e candita, che lo rende anche colorato e bello a vedersi. Si serve, d’abitudine, già tagliato a fette, con il té delle cinque, assieme ad altre portate salate e neutre, come tramezzini e scones.

Plumcake o fruitcake, ma dove sono le prugne?

Questo nome, per chi mastica un po’ di inglese, può ingannare, visto che plum significa prugna, ma nella ricetta di prugne non ve n’è manco l’ombra.

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Alcune fonti dicono che le ricette più antiche presentavano le prugne secche tra gli ingredienti, ma io mi son chiesta: perché farle scomparire all’improvviso?

Un’altra storia, che mi sembra più affascinante dal punto di vista della lingua, dice che il termine plum in inglese antico indicava proprio l’uva passa, e questo ha senso, visto che le ricette più tradizionali che ho spulciato hanno un quantitativo di uvetta pari a quello di farina, burro e zucchero.
La ripresa di questo termine antico permette anche di spiegare la somiglianza visiva dei plumcake da té, con i vari pudding, natalizi o meno, del Regno Unito: preparazioni che affondano le radici almeno nel XIV secolo, se non prima, e non sempre dolci.
Infatti, come nei pudding, altro ingrediente fondamentale del plumcake inglese tradizionale è la nota alcoolica, che dovrebbe essere sherry, ma si può sostituire con del brandy.

L’ingrediente che proprio non c’è, invece, è il lievito, eppure la torta non è affatto un mattone compatto, anzi è una delizia sbriciolosa dal sapore antico.

Importante è la lunga cottura – non vi spaventate – che permette all’impasto di asciugarsi lentamente.

Io ho preparato un plumcake da 2 uova, in uno stampo che misura, nella parte più stretta alla base, 9×18 cm. Ne ricaverete circa 11-12 fette!

La ricetta: Plumcake inglese tradizionale

farina (90g di farina tipo 00 + 50 g di farina di farro integrale) 140 g
burro 140 g
zucchero di canna 140 g
uvetta 140 g
frutti bosco (per me mirtilli e ribes surgelati, lasciati scongelare) 100 g
uova medie 2
frutta candita 60 g
noci tritate (in originale mandorle) 60 g
brandy 35 ml
la scorza di 1/2 limone
1 cucchiaino raso di cannella
1/2 cucchiaino di noce moscata

Preparazione:
Lavorare il burro morbido con lo zucchero.
Aggiungere le uova, una alla volta, mescolando con estrema cura.
Poi aggiungere l’uva passa, i canditi, i frutti di bosco, le noci tritate, la buccia di limone e il brandy.
Per ultima aggiungere la farina setacciata con le spezie, mescolando soltanto per amalgamare gli ingredienti.

Scaldare il forno a 170°C e cuocere per 1 ora e mezza, abbassando a 150°C dopo un’ora.
Lasciar intepidire e sformare il plumcake.

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